La storia dell’imballaggio

Il packaging ha avuto ruoli diversi e importanti nel corso della storia. Con l’evoluzione della società, essi sono cambiati e riflettono le nuove esigenze richieste dai consumatori.

Oggi le aziende si sforzano di far apparire i loro prodotti al meglio attraverso il design del packaging, trasmettendo i valori del marchio e il posizionamento all’interno di un mercato.

Il packaging è talmente radicato nel nostro mondo che quasi non ci accorgiamo più di quanto sia importante: conserva cibi e bevande, ci aiuta a trasportarli, protegge il prodotto e con il bonus aggiuntivo che, comunica informazioni preziose sul prodotto al consumatore in modo che sappia esattamente cosa sta comprando.

Se è vero che, nella nostra società, è impensabile che un prodotto arrivi senza il suo imballaggio, in realtà, in passato era la cosa più comune: l’idea di presentare un prodotto era considerata inutile e molto costosa.

Se torniamo alle origini, quasi 10.000 anni fa, è nel Paleolitico (l’epoca dei cacciatori e dei raccoglitori) che l’uomo si è evoluto e ha iniziato a utilizzare materiali provenienti dalla natura e dagli animali come pelli e vesciche per conservare e contenere beni come acqua e cibo. Da quel momento in poi si cominciarono a creare dei cestini, più vicini ai contenitori utilizzati oggi e che potevano tracciare la loro linea evolutiva verso i cestini.

In seguito, l’elemento che ha determinato l’uso del primo imballaggio nella storia è stato il vino. La produzione di questo “brodo”, considerato come la bevanda degli dei, iniziò intorno al 5.000 a.C.

In epoca romana e greca e con l’avvento dell’export e del marketing, si sviluppò quella che chiamavano “la scatola di cartone del mondo antico”: l’anfora d’argilla. Un grande contenitore in ceramica con due manici e un collo lungo e stretto, molto resistente ed economico, che si è rivelato molto vantaggioso per il commercio di questa bevanda ottenuta dall’uva.

Nel III secolo i Romani abbandonarono l’anfora a favore di un imballaggio ancora oggi molto usato: la botte di legno. Un contenitore cilindrico che serve ancora come mezzo di stoccaggio di elementi liquidi o solidi.

Il monopolio del barile fu rotto dalla bottiglia quando, nel XVII secolo, apparve la fabbricazione del vetro. Con una dimensione perfetta, gli acquirenti non dovevano acquistare botti intere di vino, ma potevano semplicemente consumare ciò che era necessario, riducendo così gli sprechi causati dall’ossidazione del vino esposto all’aria.

Con l’ingresso della rivoluzione industriale, iniziò un cambiamento nel pensiero e nelle esigenze dei consumatori; venne commercializzata per la prima volta una marmellata in un ampio vaso di vetro e anche i primi alimenti in cartucce di latta saldate a mano.

Ma fu nel 1885 quando l’imprenditore William Leverdecide confezionò il suo sapone con il marchio Sunlight, conferendogli una personalità innovativa e amichevole e riuscendo così a differenziarlo dal resto dei concorrenti dell’epoca.

Cinque anni dopo, nel 1890, fu inventata la prima scatola di cartone. Il cartone era già utilizzato in Cina nel XVI secolo, ma è stato solo quest’anno che Robert Gair, un tipografo e produttore di carta di Brooklyn, ha inventato la scatola di cartone ondulato.

Da allora, l’arte della personalizzazione dei prodotti è diventata massiccia e generale. Negli anni ’30, l’evoluzione e i progressi tecnologici con le nuove tecniche di stampa e di stampaggio delle illustrazioni e dei loghi legati ai contenitori e agli imballaggi, rivoluzionarono il consumo di vari prodotti.

I consumatori hanno iniziato a richiedere una qualità superiore nel packaging, così i produttori hanno avuto la difficile sfida di entusiasmare e offrire la migliore esperienza ai loro clienti con un semplice pacchetto.

Negli anni ’20, la metà dei negozi delle principali città cosmopolite come Inghilterra, Stati Uniti e Germania vendevano già quasi la metà della loro merce in imballaggi.

Durante la seconda guerra mondiale, ad esempio, il packaging ha approfittato degli eventi per riferirsi ad essi in qualche modo.

Una volta finita la guerra, l’industria dell’imballaggio ha iniziato il suo sviluppo e continua a crescere ancora oggi.

Con l’emergere del self-service, il packaging ha cominciato ad assumere una maggiore forza commerciale grazie ad un fatto fondamentale: la scomparsa del venditore e, con esso, del prescrittore che consigliava la scelta di un prodotto o di un altro. Con l’arrivo dei supermercati, del marketing, della pubblicità televisiva, del computer e di Internet, tra molti altri, si è completato un universo da cui il packaging è riuscito a diffondersi.

Oggi il mondo del packaging è sempre più competitivo. Il packaging sta diventando sempre più importante in qualsiasi azienda o attività commerciale e sta diventando uno dei migliori strumenti di marketing. In un mercato così feroce è fondamentale fare la differenza e innovare nelle forme e nel design.

Ciò di cui siamo certi è che il packaging continuerà ad evolversi, combinando qualità, design, tecnologia e innovazione, grazie alla nuova era dello Smart Packaging.

Grazie per averci letto, ci vediamo nel prossimo post?

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